Skip to content

Een interessante tijd voor VMEngineering

Interview met Jeroen en Jeroen

De afgelopen maanden waren er een paar in het bijzonder. Binnen VMEngineering, onderdeel van de NIRAS Group, hebben veel ontwikkelingen plaatsgevonden. Jeroen van Lunsen, Managing Director, en Jeroen van den Boezem, Market Director, vertellen meer over het openen van een derde kantoor, nieuwe diensten, de doorlopende transitie en de verandering op directieniveau.

Nieuw directielid
Met de komst van een tweede directielid werd de zoektocht naar een goede balans bekroond. De oud-eigenaren en destijds ook al directielid Jeroen van Lunsen hebben in aanloop naar zijn aanstelling meerdere gesprekken gevoerd met de in 2020 aangestelde Market Director. Jeroen van den Boezem bleek op veel vlakken dezelfde visie te hebben en op andere gebieden juist vernieuwende inzichten te bieden.

Het landen binnen de organisatie was qua timing niet altijd even makkelijk. Het menselijk en direct contact lag op een laag pitje, veel ging op afstand en digitaal vanwege het vele thuiswerken. Bovendien waren locatiebezoeken bij opdrachtgevers niet mogelijk. Business development en strategie, hetgeen de primaire verantwoordelijkheidsgebieden zijn van de Market Director, zijn gebaseerd op het solide succes uit het verleden. Daar willen we vervolgens iets aan toevoegen. De kennis zit in eerste instantie bij de mensen. Om deze informatie te bundelen en te borgen voor de organisatie, is het van belang dat je de mensen leert kennen. Dat duurde onder deze omstandigheden wat langer dan normaal. Desondanks ligt er inmiddels een aanzet tot een mooie en uitdagende strategie voor VMEngineering.

Flexibiliteit van de organisatie
Deze tijd heeft ook meer inzicht geboden, legt Van den Boezem uit: ‘We dienen efficiënter te werken en te communiceren. Dat is de afgelopen tijd automatisch een speerpunt geworden. Verder biedt deze nieuwe kijk op werken, dus veelal online, mogelijkheden. Ik denk niet dat we volledig thuis gaan werken, of alleen maar online blijven vergaderen, maar de mogelijkheden liggen nu meer open. Medewerkers en opdrachtgevers blijken hierin ontzettend flexibel. Verder is er natuurlijk ook het aspect dat voor sommige mensen het thuiswerken een echte uitkomst is, terwijl dit voor anderen juist als lastig is ervaren. Iedereen heeft zijn eigen opvattingen, daar is ruimte voor geweest in de verplichte thuiswerkperiode.’

‘Werk en privé heeft een balans die iedereen weer opnieuw heeft moeten zoeken. Het contact met elkaar als collega’s onderhouden, probeerden we naast de werkoverleggen ook persoonlijker te doen tijdens online ‘koffiebreaks’. Dit was zeker in het begin van de periode met coronamaatregelen een goede oplossing, maar met der tijd miste men het echte contact. Dat komt gelukkig weer terug,’ vult hij verder aan. Er zijn ook voorbeelden uit deze periode waarbij het werk zelf geheel onverhinderd doorging. Projectplanning werd beter bewaakt en de verminderde reistijd bood soms ook rust. ‘Dat maakt me dan ontzettend trots. Alle medewerkers, maar ook onze contactpersonen bij opdrachtgevers, hebben echt de schouders eronder gezet. Zeker in het begin, toen er nog maar weinig mocht, werden er manieren gevonden om goed samen te kunnen werken en toch te kunnen leveren,’ meldt Van Lunsen.

Kijken naar oplossingen
We staan midden in de maatschappij met onze diensten binnen de voedingsmiddelenindustrie. Met Corona zag je drukte in de supermarkt, terwijl de horeca juist een lange tijd gesloten was’, uit Jeroen van den Boezem. ‘Opdrachtgevers gaan zich nu wellicht ook anders opstellen en meer rekening houden in hun processen met dit soort situaties. Daar kunnen wij ze bij helpen. We hebben redelijk in kaart wat er nu speelt en ook binnen NIRAS hiernaar gekeken om ervan te kunnen leren.’

Jeroen van Lunsen vult aan: ‘Ook wij hebben een pas op de plaats gemaakt in het begin van 2020. Na de zomer hebben we weer meer gas gegeven, dat ging geleidelijk met de industrie mee. Eind van het jaar was het bijna een eindsprint te noemen. Stopgezette projecten dienden weer te worden opgepakt. Verder liep er ook nog behoorlijk wat ‘gewoon’ door. In 2021 lijkt de situatie weer enigszins genormaliseerd. Omdat de investeringen en de projecten simpelweg te belangrijk zijn voor onze opdrachtgevers, ondanks een pandemie.’

Het onderwerp duurzaamheid dat NIRAS-breed belangrijk is, is ook zo’n belangrijk onderwerp. ‘Het beter inzetten van je resources en bewuster omgaan met energie, water en andere grondstoffen is iets wat terugkomt in steeds meer projecten,‘ geeft Jeroen van den Boezem aan. ‘We verwerkten dit altijd al enigszins onbewust in onze technische oplossingen, maar we benoemden het te weinig. Experts vanuit NIRAS helpen ons erbij om het nu bewuster te doen en te bespreken met onze klanten. Bovendien is er erg veel expertise op dit vlak binnen NIRAS, in Denemarken vooral. Het delen van expertise gebeurt in andere gevallen ook andersom, bv. op het gebied van detail engineering van hygiënische installaties.’

NIRAS in Nederland
Al sinds 2018 is VMEngineering onderdeel van het wereldwijd actieve NIRAS. De algehele transitie naar het merk en de identiteit is nog in volle gang. De uitdaging is om het beste van lokaal en internationaal te combineren. ‘Op het gebied van expertise binnen de voedingsmiddelenindustrie vullen we elkaar goed aan. In Nederland hebben we ons sterk ontwikkeld op het gebied van engineering van hygiënische installaties en gebouwen. NIRAS is sterk in business consultancy, master planning en conceptueel ontwerp. Het combineren hiervan is een van de redenen geweest om ons te voegen bij de groep,’ vertelt Van Lunsen. ‘Niras heeft veel kennis op het gebied van water, energie en dus aansluitend van duurzaamheid. Voor wat betreft digitalisatie binnen ons vakgebied vullen we elkaar aan. Als het gaat om simulatie is NIRAS de voorloper. Qua Virtual Reality en het scannen van productiefaciliteiten zijn wij dat meer. Naast deze punten biedt een grotere groep voordelen als het gaat om resources.

Internationale kansen zijn steeds beter op te pakken. Het Nederlandse bedrijf had al internationale ervaring dankzij een vestiging van VMEngineering in het Verenigd Koninkrijk, maar nu deze is samengevoegd met NIRAS UK zijn deze banden alleen maar sterker geworden. Ook de toevoeging van Integrated Food Projects Ltd (IFP), is er één om enthousiast van te worden. ‘Zo hebben we kennis binnen verschillende markten en kan je advies bij elkaar inwinnen,’ aldus Van den Boezem. Het overdragen van kennis, ook internationaal, staat voor het bedrijf sowieso hoog in het vaandel. Het is onderdeel van het DNA van NIRAS, waarvan de eigenaar een stichting is met de doelstelling kennis te delen en jonge mensen de kans te geven zich te ontwikkelen. Zoals Van Lunsen het samenvat: ‘je bent nooit klaar met verbeteren en ontwikkelen. Voor de lange termijn dienen we binnen de gehele groep kennis te blijven delen. Samenwerken maakt projecten leuker en uitdagender voor iedereen.’

‘Enjoy Projects’, de leus die op het lijf van VMEngineering geschreven staat en al jarenlang het motto is van het bedrijf, komt zo in het gesprek toch weer een beetje naar boven. ‘Als je het hebt over identiteit is dat hetgeen wat we willen uitdragen. Samen projecten doen die goed georganiseerd zijn, waarin we het juiste doen voor de opdrachtgever en dus plezier hebben in ons werk,’ legt Jeroen van Lunsen uit.

Samen projecten doen gaat ook steeds vaker met Deense en Britse collega’s waarbij we elkaar goed aanvullen en leren van elkaar. De strategie van NIRAS past goed bij ons en biedt voldoende ruimte om onze eigen plannen te maken en ook lokaal te blijven ontwikkelen.

Natuurlijke groei
Al jaren wordt de groep collega’s in Nederland groter. Met als kern process en packaging engineering, waarbij project management en digital design direct aansluiten, blijft de organisatie trouw aan de basis. Dit betekent echter niet dat we andere kansen laten liggen. ‘Onze afdeling Buildings liep vanaf het allereerste begin goed. Het begint met de juiste mensen en zolang we met die afdeling de connectie blijven houden met de andere disciplines, past het in ons DNA. We doen dan niet alleen de procesinstallatie of de verpakkingslijn, maar het gebouw eromheen en gebouw gebonden installaties. Zo kunnen we voor onze klanten op meer disciplines met eigen mensen projecten realiseren,’ vertelt Van Lunsen. Een passende nieuwe afdeling dus. Gepaard met deze toevoeging kwam er een ook nieuwe locatie bij.

Naast de kantoren in Rosmalen en Sneek werd ook een vestiging opgezet in Apeldoorn. ‘Ook hierin zagen we kansen met de juiste mensen die we in de regio hadden leren kennen, maar dat was niet de enige factor’, voegt Van Lunsen toe. ‘We willen dichtbij klanten en dicht bij onze mensen zijn. Reisafstand zowel naar kantoor als naar verschillende opdrachtgevers is een belangrijke factor. Het verminderen van reizen kan zorgen voor meer efficiëntie, minder kosten, maar wat ik nog belangrijker vind, is het mogelijke positieve effect op het welzijn van collega’s. Voor het openen van ons kantoor in Apeldoorn vielen er gewoon hele mooie kansen samen en die hebben we gegrepen.’

‘Soms zijn opdrachten zo specifiek dat onze experts wel wat langer in de auto moeten zitten. Dat blijft altijd een puzzel, maar we proberen dit zo goed mogelijk in te delen ook door afspraken met opdrachtgevers te maken over de frequentie van het bezoeken van de locatie,’ gaat Jeroen van den Boezem verder. ‘De verbinding tussen de kantoren is daarnaast ook belangrijk. Samen staan we sterk en kunnen we voor meer oplossingen zorgen met elkaar. En gelukkig hebben we nu ook gezien dat digitale middelen de fysieke afstanden deels kunnen verminderen.’

Het doel van de Nederlandse, en wereldwijde, organisatie is om organisch te blijven groeien en kansen te blijven grijpen. Dit niet ten koste van alles, maar iedere keer met het zetten van logische, opportune stappen.

Het afgelopen 1,5 jaar hebben we te maken gehad met veel uitdagingen en veranderingen die het behalen van onze gezamenlijke doelstellingen moeilijker leken te maken. Toch zagen we dankzij een geweldige groep collega’s en het meedenken van ons moederbedrijf dat we mooie en innovatieve projecten hebben kunnen realiseren. Dit geeft veel energie voor de toekomst.

Waar kunnen we jou mee helpen?

We gebruiken cookies op onze website

Bevestig alstublieft, als u onze tracking cookies accepteert. U kunt ook de tracking weigeren, zodat u onze website kunt blijven bezoeken zonder dat gegevens naar diensten van derden worden verzonden.